Flemish newspapers ruin first day of school with racist cartoons

×

Error message

  • Deprecated function: The each() function is deprecated. This message will be suppressed on further calls in menu_set_active_trail() (line 2405 of /customers/b/5/c/therawrreport.net/httpd.www/includes/menu.inc).
  • Notice: Trying to access array offset on value of type int in element_children() (line 6595 of /customers/b/5/c/therawrreport.net/httpd.www/includes/common.inc).
  • Notice: Trying to access array offset on value of type int in element_children() (line 6595 of /customers/b/5/c/therawrreport.net/httpd.www/includes/common.inc).
  • Notice: Trying to access array offset on value of type int in element_children() (line 6595 of /customers/b/5/c/therawrreport.net/httpd.www/includes/common.inc).
  • Notice: Trying to access array offset on value of type int in element_children() (line 6595 of /customers/b/5/c/therawrreport.net/httpd.www/includes/common.inc).
  • Notice: Trying to access array offset on value of type int in element_children() (line 6595 of /customers/b/5/c/therawrreport.net/httpd.www/includes/common.inc).
  • Notice: Trying to access array offset on value of type int in element_children() (line 6595 of /customers/b/5/c/therawrreport.net/httpd.www/includes/common.inc).
  • Notice: Trying to access array offset on value of type int in element_children() (line 6595 of /customers/b/5/c/therawrreport.net/httpd.www/includes/common.inc).
  • Notice: Trying to access array offset on value of type int in element_children() (line 6595 of /customers/b/5/c/therawrreport.net/httpd.www/includes/common.inc).
  • Notice: Trying to access array offset on value of type int in element_children() (line 6595 of /customers/b/5/c/therawrreport.net/httpd.www/includes/common.inc).
  • Notice: Trying to access array offset on value of type int in element_children() (line 6595 of /customers/b/5/c/therawrreport.net/httpd.www/includes/common.inc).
  • Notice: Trying to access array offset on value of type int in element_children() (line 6595 of /customers/b/5/c/therawrreport.net/httpd.www/includes/common.inc).
  • Notice: Trying to access array offset on value of type int in element_children() (line 6595 of /customers/b/5/c/therawrreport.net/httpd.www/includes/common.inc).
  • Notice: Trying to access array offset on value of type int in element_children() (line 6595 of /customers/b/5/c/therawrreport.net/httpd.www/includes/common.inc).
  • Notice: Trying to access array offset on value of type int in element_children() (line 6595 of /customers/b/5/c/therawrreport.net/httpd.www/includes/common.inc).
  • Notice: Trying to access array offset on value of type int in element_children() (line 6595 of /customers/b/5/c/therawrreport.net/httpd.www/includes/common.inc).
  • Notice: Trying to access array offset on value of type int in element_children() (line 6595 of /customers/b/5/c/therawrreport.net/httpd.www/includes/common.inc).
  • Notice: Trying to access array offset on value of type int in element_children() (line 6595 of /customers/b/5/c/therawrreport.net/httpd.www/includes/common.inc).
  • Notice: Trying to access array offset on value of type int in element_children() (line 6595 of /customers/b/5/c/therawrreport.net/httpd.www/includes/common.inc).
  • Notice: Trying to access array offset on value of type int in element_children() (line 6595 of /customers/b/5/c/therawrreport.net/httpd.www/includes/common.inc).
  • Notice: Trying to access array offset on value of type int in element_children() (line 6595 of /customers/b/5/c/therawrreport.net/httpd.www/includes/common.inc).
  • Notice: Trying to access array offset on value of type int in element_children() (line 6595 of /customers/b/5/c/therawrreport.net/httpd.www/includes/common.inc).
  • Notice: Trying to access array offset on value of type int in element_children() (line 6595 of /customers/b/5/c/therawrreport.net/httpd.www/includes/common.inc).
  • Notice: Trying to access array offset on value of type int in element_children() (line 6595 of /customers/b/5/c/therawrreport.net/httpd.www/includes/common.inc).
  • Notice: Trying to access array offset on value of type int in element_children() (line 6595 of /customers/b/5/c/therawrreport.net/httpd.www/includes/common.inc).
  • Notice: Trying to access array offset on value of type int in element_children() (line 6595 of /customers/b/5/c/therawrreport.net/httpd.www/includes/common.inc).
  • Notice: Trying to access array offset on value of type int in element_children() (line 6595 of /customers/b/5/c/therawrreport.net/httpd.www/includes/common.inc).
  • Notice: Trying to access array offset on value of type int in element_children() (line 6595 of /customers/b/5/c/therawrreport.net/httpd.www/includes/common.inc).
  • Notice: Trying to access array offset on value of type int in element_children() (line 6595 of /customers/b/5/c/therawrreport.net/httpd.www/includes/common.inc).
  • Notice: Trying to access array offset on value of type int in element_children() (line 6595 of /customers/b/5/c/therawrreport.net/httpd.www/includes/common.inc).
  • Notice: Trying to access array offset on value of type int in element_children() (line 6595 of /customers/b/5/c/therawrreport.net/httpd.www/includes/common.inc).
  • Notice: Trying to access array offset on value of type int in element_children() (line 6595 of /customers/b/5/c/therawrreport.net/httpd.www/includes/common.inc).
  • Notice: Trying to access array offset on value of type int in element_children() (line 6595 of /customers/b/5/c/therawrreport.net/httpd.www/includes/common.inc).
  • Notice: Trying to access array offset on value of type int in element_children() (line 6595 of /customers/b/5/c/therawrreport.net/httpd.www/includes/common.inc).
  • Notice: Trying to access array offset on value of type int in element_children() (line 6595 of /customers/b/5/c/therawrreport.net/httpd.www/includes/common.inc).
  • Notice: Trying to access array offset on value of type int in element_children() (line 6595 of /customers/b/5/c/therawrreport.net/httpd.www/includes/common.inc).
  • Notice: Trying to access array offset on value of type int in element_children() (line 6595 of /customers/b/5/c/therawrreport.net/httpd.www/includes/common.inc).
  • Notice: Trying to access array offset on value of type int in element_children() (line 6595 of /customers/b/5/c/therawrreport.net/httpd.www/includes/common.inc).
  • Deprecated function: implode(): Passing glue string after array is deprecated. Swap the parameters in drupal_get_feeds() (line 394 of /customers/b/5/c/therawrreport.net/httpd.www/includes/common.inc).

By Rachida Aziz
Translated from Dutch by Oriana P.

Since I am working on a book I had decided to recluse to a small remote town in Morocco for a month. Where better to hide from reality but in the house your father built in a city surrounded by mountains? Every morning, before I begin my writing, I check to see if there's any urgent mails. Today my eye caught a cartoon someone had sent me. The theme of the drawing, published by Het Belang van Limburg, a Belgian mainstream newspaper, was the first day of school of the year. I was looking at a bunch of crying kids screaming for their mom except for the one in the middle, who was yelling “Allahu Akbaar” while cutting the throat of his life size teddybear.

Extremely angry, but at the same time also extremely clearheaded, I threw the offensive cartoon on Facebook and contacted a lawyer. Then, to my surprise, I noticed a second cartoon, equally offensive, published that same morning on the website of a sister newspaper of the first one. Another newspaper, another cartoonist but with the same exact stigmatizing message. Some white kids, each with an apple in one hand and one stereotypical image of a dark-skinned kid with jellabah, who's holding a bomb instead of an apple. “We went to Syria for the summer holidays”. The picture caused a circuit break in my brains.

I realized that this wasn't just a faux pas but in fact the tip of the iceberg of a racist system. These two drawings symbolize everything these kids will have to face throughout the year starting with their very first day of school. The tone was already set for the rest of the school year. I gasped for air. My brains became incapable of sending the correct information to my lungs and it was now up to me to keep the breathing going by concentrating and repeating: breathe in, breathe out. Somewhere from the deep depths of my soul uncontrollable loud sobs escaped.

It wasn't the memories of my own traumatic experiences in elementary school that caused my emotional reaction but the fact that those experiences gave me the empathy and ability to know exactly what those kids are feeling. My younger sister had just placed a status on Facebook about what it's like:
“Back to school tomorrow. It is not the work or the effort that's the problem. What's depressing is having to go back to a prefab system that is trying to unify and submit you to their standards. As soon as I enter the building it is one injustice after another. The very first thing they make me do is take off my 'headdress'. That's how I am subjected to an unjust set of rules invented by some frustrated individuals who, in their pathetic way, try to make us fit into their mediocrity".

When I look at the parents I see concern. When I look at the children I see fear reflected in their eyes. Fear of the hurt. Because school is one of the first places you encounter discrimination, stereotypes and everyday racism. It is in school you become the “other”. One evening last school year the toddler of a good friend came home all glummy: “Daddy, why do the other children yell Charlie at us?” My friend moved his family to Morocco the summer after, “Because at least there my kids will never have to deal with that”. It is yet another gaping hole, caused by racism, in my circle of friends.

In a West Flemish village a whole school was in uproar because an adolescent girl had made an unfortunate gesture during an escalating argument with her girlfriend. She had slid her finger along her throat. Imagine that! If she hadn't had an Arabic name nobody would have batted an eye. They would have simply separated the two and a couple of days later the girls would be back to giggling. But management was brought in and they had her explain in a letter why she had done such a thing. This teenage girl, who is occupied with all the stuff teenage girls are occupied with, suddenly became associated with IS, a terrorist organization that is engaged in a war on the other side of the world.

It happened to me when I posted my Facebook status on this cartoon. “Heads will roll”, I said. It never even crossed my mind. It wasn't even a pun. I simply meant to say these newspapers wouldn't be able to get away with some lame and hurried excuses. Of course the perverted minds immediately interpreted it as a reference to IS. Another newspaper that had picked up the story was quick to label me an Islamic activist.

These kinds of incidents follow an obligatory scenario. First, obviously, there's protest against the cartoon immediately followed by reactions of people who faithfully rattle off the only quote from Voltaire they know, which technically isn't even his quote, and complain about the lack of sense of humor amongst Muslims. Moments later the clown of the day launches the inevitable hashtag “#JeSuisCanaryPete”, Canary Pete being the cartoonist who drew the first offensive cartoon. The trolls on social media then try to sidetrack the issue into a debate on freedom of speech. However, this is not about expressing an opinion. This is about the responsibility of mainstream newspapers in a society with a stifling Islamophobic climate and on a continent where political parties, whose only talking point is Muslim hate, are emerging everywhere and where governments of countries such as Poland, Bulgaria, the Czech Republic and Slovakia openly announce they are willing to receive refugees unless they are Muslims.

Christian refugees cause less anxiety in the population, said the Slovakian prime minister without a moment of hesitation. The Belgian State Secretary for Migration openly doubted the value of people with Arabic and Congolese roots. French bestseller writer Éric Zemmour suggested to deport all Muslims from France. The mayor of Nice called the French Muslims a fifth column in his country while he claimed World War III had already begun.

If, in a healthy anti-racist society, a marginal blog was spewing hatred I would have shrugged my shoulders and yawned. Unfortunately this is not the case. Newspapers have a problem. The newspaper De Morgen proved that when their front page featured Barack and Michelle Obama portrayed as monkeys. In such a climate it is not enough to simply offer hasty apologies for yet another Islamophobic incident. The crisis management of the two newspapers sucked. Initially they both cited technical problems, “oops, sorry, computer error".

When these incidents occur newspapers and organizations should, in my opinion, take four steps. Step one: Admit guilt. No lame excuses, but a sincere mea culpa. Step Two: Sanctions against the people responsible for this error. Step three: Investigate how this could have happened and start a procedure on how to avoid this in the future. Step four: Think how you can strengthen the wave of solidarity that was raised in response to the smear campaign against refugees and Muslims. There were heartwarming signals from people who refuse to adhere to the hardening and acidification and who put a heart in front of the hard. Media have the responsibility to strengthen those trends with accurate and responsible reporting. It is an understatement to say that trust in the media among people of color is fragile. Incidents like these destroy that trust completely. Going through the four step process I proposed might restore a little bit of the damage done.  

CROWDFUNDING FOR LEGAL ACTION

VLAAMSE KRANTEN VERPESTEN EERSTE SCHOOLDAG MET RACISTISCHE CARTOONS

________________________________________________________________________________

 

Ik heb mij een maand in een kleine, afgelegen Marokkaanse stad teruggetrokken om te schrijven aan een boek. Waar kan je beter de realiteit van elke dag buitensluiten, dan in het huis dat je vader bouwde in een stad omgeven door bergen? Aan het begin van elke schrijfdag logde ik even in om te checken of er dringende mails zijn. Dinsdag, 1 september, viel mijn oog plots op een cartoon die iemand mij had doorgestuurd.

 

De tekening werd naar aanleiding van de eerste schooldag gepubliceerd in Het Belang van Limburg, een mainstreamkrant uit België. Ik zag een rij huilende kindjes die om hun mama riepen. Eén kindje deed dat niet. Hij schreeuwde Allahu Akbaar en sneed zijn teddybeer de keel over. Mijn bloed begon te koken. Heel boos, maar ook heel lucide, gooide ik de cartoon op Facebook en contacteerde ik een advocaat. Maar toen merkte ik een tweede cartoon die die ochtend op de website van een zusterkrant gepubliceerd werd. Een andere krant, een andere cartoonist maar precies dezelfde stigmatiserende boodschap. Enkele blanke kinderen met een appel in de hand en één stereotyperend beeld van een kind met jellabah en donkere huidkleur die een bom vasthoudt. “We zijn deze zomer op vakantie geweest in Syrië.” De prent zorgde voor een kortsluiting in mijn hersenen.

Toen drong het door dat dit niet zomaar een uitschuiver was, maar dat er een systeem achter zit. Deze twee tekeningen verzinnebeelden alles waar deze kinderen vanaf hun eerste schooldag mee geconfronteerd zullen worden. De toon werd gezet voor de rest van hun schooljaar. Ik moest naar lucht happen. Mijn hersenen slaagden er niet meer in om de correcte opdracht door te geven aan mijn longen. Ik moest mezelf heel hard concentreren om te blijven herhalen: adem in, adem uit. Ergens van heel diep kwamen er luide snikken die ik niet onder controle kreeg. 

Het is niet dat op zo'n moment de herinneringen aan die eigen traumatische ervaringen in de lagere school naar boven komen. Maar het is wel zo dat ik door die ervaringen precies weet hoe die kinderen zich voelen. Mijn jongste zus had net nog iets gepost op Facebook over dat gevoel. ‘Morgen terug naar school. Het is niet het werk of de inspanning waar ik tegen opkijk. Waar ik neerslachtig van word is de terugkeer naar een voorgekauwd systeem dat je probeert te uniformiseren en te onderwerpen. Van zodra ik het gebouw binnenstap, volgen de onrechtvaardigheden elkaar op. De allereerste handeling die ik moet doen, is het uitdoen van mijn “hoofddeksel”. Zo onderwerp ik me aan een niet gerechtvaardigd reglement uitgevonden door enkele gefrustreerden die met dit pathetische middel ons proberen te duwen in hun pasvorm van middelmatigheid.’

Bij de ouders zie ik de bezorgdheid. Bij de kinderen lees ik de angst in de ogen. Angst voor de pijn, omdat de school één van de eerste plaatsen is waar je met discriminatie, de stereotypes en het dagelijkse racisme geconfronteerd wordt. In de school word je definitief de “ander”. De kleuters van een goede vriend kwamen vorig schooljaar op een avond beteuterd thuis. ‘Papa, waarom roepen de andere kinderen Charlie naar ons?’ Mijn vriend verhuisde deze zomer met zijn gezin naar Marokko. ‘Daar zullen mijn kinderen tenminste dat nooit meer meemaken.’ Het is het zoveelste gat dat racisme in mijn vriendenkring sloeg.

In een West-Vlaams dorp stond een school in rep en roer omdat een pubermeisje een ongelukkig gebaar had gemaakt tijdens een hoogoplopende ruzie met haar vriendin. Ze had, stel je voor, met haar vinger langs haar keel gewreven. Mocht ze niet toevallig een Arabische familienaam gehad hebben, zou er geen haan naar gekraaid hebben. Dan zouden de twee kemphanen gewoon uit elkaar gehaald zijn en zouden ze een paar dagen later wellicht weer zitten giechelen. Maar nu werd de directie er bij gehaald en moest ze in een brief uitleggen waarom ze zoiets gedaan had. Deze tiener die bezig is met alle problemen waar meisjes van haar leeftijd van wakker liggen, werd plots geassocieerd met IS, een terreurbeweging die in een ander deel van de wereld een oorlog uitvecht.

Het overkwam mij zelf ook toen ik mijn Facebook-post publiceerde over deze cartoon. Er moeten koppen rollen, zei ik. Ik had daar niet bij stilgestaan. Het was niet eens een woordspeling, want ik bedoelde echt dat deze kranten er niet vanaf kunnen komen met flauwe en haastige excuses. Maar sommige perverse geesten zagen daar al meteen een verwijzing naar IS in. Door een andere nieuwssite die het bericht oppikte, werd ik meteen bestempeld als islamactiviste. Nog een andere nieuwssite titelde dat ik een 'woeste moslima' ben. Parlementslid Peter Dedecker noemde me 'knettergek'.

Dergelijke incidenten volgen een obligaat scenario. Er komt protest tegen de cartoon en al snel duiken de eerste tegenreacties op van mensen die het enige citaat van Voltaire dat ze kennen opdreunen en die klagen over het gebrek aan humor van moslims. Even later is er natuurlijk ook de leukerd die de hashtag #jesuisCanaryPete lanceert. Die reageerders proberen er een debat over de vrije meningsuiting van te maken. Maar dit gaat niet over de uiting van meningen. Dit gaat over de verantwoordelijkheid van mainstreamkranten in een maatschappij waarin een verstikkend islamofoob klimaat heerst. Op een continent waar partijen die moslimhaat als enige programmapunt hebben overal wortel schieten en waar overheden van landen als Polen, Bulgarije, Tsjechië en Slovakije openlijk aankondigden dat ze wel vluchtelingen willen opnemen maar geen moslims.

Christelijke vluchtelingen veroorzaken minder angst bij de bevolking, zei de Slovaakse premier zonder schroom. De Belgische staatssecretaris van Migratie twijfelt openlijk aan de meerwaarde van mensen met Arabische en Congolese roots. De Franse bestsellerschrijver Éric Zemmour suggereerde om alle moslims te deporteren uit Frankrijk. De burgemeester van Nice noemde de Franse moslims een vijfde kolonne in zijn land terwijl volgens hem de Derde Wereldoorlog al is losgebarsten. Mocht er in een gezonde antiracistische maatschappij op een marginale blog wat gore praat worden verkocht, dan zou ik verveeld mijn schouders ophalen. Maar dat is helaas niet het geval. Kranten hebben een probleem. Dat bewees eerder ook al De Morgen toen die krant Barack en Michelle Obama afbeeldde als apen.

In een dergelijk klimaat volstaat het dan ook niet om haastig excuses aan te bieden voor een zoveelste islamofoob incident. De crisiscommunicatie van de twee kranten trok op niets. Aanvankelijk verwezen ze alle twee naar technische mankementen. ‘Oeps, sorry, computerfoutje.’

Bij dergelijke incidenten zouden kranten en organisaties volgens mij vier stappen moeten nemen.

Eén: trek het boetekleed aan. Geen flauwe excuses, maar een welgemeende mea culpa. Twee: neem sancties tegen de mensen die voor deze fout verantwoordelijk zijn. Drie: onderzoek hoe dit kon gebeuren en stel een procedure op om dit in de toekomst te vermijden. En vier: denk na hoe je de golf van solidariteit kan versterken, die opstak als reactie op de hetze tegen vluchtelingen en moslims.

Er kwamen hartverwarmende signalen van mensen die de verharding en de verzuring niet meer pikken, die een hart tegenover hard zetten. Media hebben de verantwoordelijkheid om die tendensen te versterken met correcte en verantwoordelijke berichtgeving. Het vertrouwen in de media is onder mensen van kleur om het zacht uit te drukken heel broos. Dergelijke incidenten slaan dat vertrouwen helemaal kapot. Het doorlopen van die procedure kan een klein beetje van de schade herstellen.

De crowdfund-actie steunen om een proces te starten kan hier.

 

About the Author

Keywords

Activism activismo AEL Al-Zabadani Ali Aarrass Amnesty International ANA Press Anti-Imperialism anti-imperialisme Anti-War antiwar Assad Bart De Wever Bashar Bashar Al-Assad Belgium België Berbers besieged Brussels burkini capitalism Caucasus Chechen Republic of Ichkeria Chechnya China Christians civil rights movement Colonialism conciencia crimes Daesh decolonization democracy derechos humanos De Standaard dignidad Dignity direct democracy Dirty Wars discrimination documentary dogma drones DyabAbouJahjah Dyab Abou Jahjah educación emancipatie Emancipation emirate Enlightenment Europa Europe famine fascisme Feminism Freedom FridayDemos Gaza Genocide geweld Hamas Hezbollah Hong Kong Human Rights identiteit Imperialism Imperialisme Irak Iran Iraq IS ISIS Islam islamophobia Israel Jeremy Schahill Kadyrov klassestrijd kolonialisme letters liberation libertad Madaya Maher media Moe Diab Morocco Movement X Muadamiyat Al-Sham Muslim Muslims National Security Nazarenes North Caucasus Nunca te rindas Obama occupation Occupy Occupy Central Oppression OWS Palestina Palestine patriarchaat Patriarchy propaganda Putin racism racisme Rami Jarrah Reason resistance Revolution Ruslan Russia seksisme self determination sexism Shabbiha Sociale Bewegingen Social Movements solidarity Syria SyrianRevolution Syrian Revolution Syria Revolution Syrische Revolutie Syrië terrorism terrorisme torture Ukraine Ukriane UN Uprising US USA verzet Vrije Meningsuiting VS war crimes weerstand White Helmets Yezidis Zionisme